【中國青年報】人類撞上第6次物種大滅絕?

發布時間:2015-07-03 09:26:00 點擊:
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2015年7月1日 來源:中國青年報

  地球上的生命可能已經處在危險中,這是最近美國多所大學的研究者們發出的呼聲。

  他們最為憂慮的是,“物種大滅絕”這種似乎是科幻小說中才會發生的情節,正迎面而來:美國《科學-進展》雜志最近刊登的一篇報告指出,人類已經與地球的“第六次生物大滅絕”結結實實撞了個滿懷—這群來自斯坦福大學、普林斯頓大學和伯克利大學的作者們估計,目前地球上脊椎動物的滅亡速度,已經超過了地球歷史上5次物種大滅絕。而身處食物鏈頂端的人類,沒準兒就會在這一次大滅絕中跟地球說再見。

  “事情竟然已經這么糟糕了,我們非常驚訝。”這篇報告的第一作者熱拉爾多·塞瓦約斯博士表示。英國《衛報》在標題中總結說:“地球已經處于第六次物種大滅絕的邊緣,人類難辭其咎。”

  對中國國內科學家來說,“人類可能處于物種滅絕的進程中”這件事,一點也不新鮮。

  “基于科學界不同的聲音,他們這次在分析觀察手段上有所調整。”細讀了最近的報道之后,中科院南京地質古生物研究所研究員、南京古生物博物館館長馮偉民很快歸納出美國這一發現的重點:排除掉有可能夸張的部分,踏踏實實算一算目前地球上生物的滅絕速度。

  現狀是,地球上四分之一的哺乳動物、將近一半的植物和八分之一的鳥類都正瀕臨滅絕。

  所以,似乎沒什么科學家會對這份報告感到驚訝。早在多年前,中國國家動物博物館就已經架起了一座“警世鐘”,鐘上方,一行字提醒每一個訪客:

  “在您走進國家動物博物館瀕危動物展廳的瞬間,世界上就有一種動物滅絕。”

  “地球正經歷著以人類破壞環境為主因的第六次生物大滅絕” 

  針對《科學-進展》雜志上的這份報告,馮偉民博士認為,“科學家也要考慮,用什么更靠譜的手法來證明他們的觀點”。

  他覺得,比起能在人們心中驚起一個大大感嘆號的“物種滅絕”幾個字,更重要的問題是:地球上究竟發生了什么?

  正如之前所提到的那樣,對科學家而言,“第六次物種大滅絕”早已不是新鮮話題。2014年,生態學家黃乘明已經把“第六次物種滅絕”寫入了中國國家動物博物館出品的科普書《瀕危動物》中:“1600年以來,有記錄的高等動物和植物已滅絕724種。而絕大多數物種在人類不知道以前就已經滅絕了。地球正經歷著以人類破壞環境為主因的第六次生物大滅絕。”

  在過去的2億年中,平均大約每100年只會有9種脊椎動物滅絕,平均每27年才有一個高等植物滅絕。

  馮偉民對中國青年報記者表示:“你首先要看到,地球環境發生了明顯的變化。”

  他與黃乘明的共識是,物種滅絕是“一種很自然的現象”。令人不安的地方在于,地球如今的劇烈改變,主要是人類活動導致的,比如溫室效應、冰川融化、土壤大量流失和珊瑚大規模滅絕等。

  在這個星球上已經滅絕的物種中,毛里求斯渡渡鳥大約是最有名的。這種胖胖的海鳥有著“卷成一簇像一朵花”的尾羽,1505年,當葡萄牙人首次登上毛里求斯海灘時,船員們一天能捕殺數千只。僅僅176年之后,地球上最后一只渡渡鳥被殺害了。20世紀初,北美旅鴿也被人類趕盡殺絕。在美洲大陸,這種鳥一度多達50億只,時不時就在天空中遮蔽了陽光。

  根據最近的報告,在人類登上大洋洲的兩千多年來,當地至少有1800種鳥類滅絕。

  更多的物種滅絕隱藏在人們注意不到的地方。今年6月,一份來自法國自然歷史博物館的報告稱,沒有人會去追蹤無脊椎動物的滅絕,盡管它們在生物多樣性的世界里占據了99%的位置。

  法國的研究員發現,在200個人類已知的蝸牛種類里,有20種應該已經滅絕。他們猜測,也許有7%的陸地動物,早在人們毫無察覺的情況下從地球上消失。

  聯合國生物多樣性大會曾經對物種滅絕速度進行過估測,他們認為,現在的地球上,可能每過一個小時,就有3種生物滅絕。

  就在去年,杜克大學還有一份報告宣稱,目前物種的滅絕速度是“大自然該有的正常速度”的一千多倍。

  此前,關于“第六次物種大滅絕”的研究常常會因為使用假設而遭到批評,反對者們通常會認為,這些研究高估了目前物種滅絕的嚴重程度。

  這一回,背著資料稀缺的壓力,來自美國與墨西哥的科學家們決定試用最保守的數值來計算,包括科學界所估計的最快的物種自然滅絕速度,和最嚴苛的物種滅絕標準(按照國際慣例,一個物種在野外50年未見活體,才能被視為滅絕)。

  綜合算下來,20世紀脊椎動物的平均滅絕速度,是自然界滅絕正常速度的114倍。

  “和歷史聯系起來,才能得出相對科學的結論” 

  自1900年以來,地球上有477種脊椎動物已經滅絕。如果按照自然滅絕率來算,這個數量本該是9。而正常情況下,要滅絕多達幾百種動物,得花上一萬年。

  寫這份報告的科學家相信,他們的最新研究足以說明“第六次物種大滅絕”已經是現實。

  更令人驚懼的是,論文第一作者熱拉爾多·塞瓦約斯對媒體表示,“人類自身也有可能在第六次物種大滅絕初期消失。”

  只不過,要理解這個“初期”,恐怕得把時間線大大地拉長。

  “從目前的研究程度來看,地球歷史上規模最大的滅絕發生在2.5億年前,造成海洋生物95%、陸地生物75%滅絕,但過程大約在6萬年左右。”馮偉民解釋說,對地球來說,那只是短促的一瞬間。

  因此,盡管“第六次物種大滅絕”的呼聲越來越高,卻并不意味著,人類的生路已經走到盡頭。

  質疑的聲音也從未止息。

  生態學家、中國科學院動物研究所研究員黃乘明就覺得,當下,人們很難準確測量出地球上物種滅絕的程度,太多動物的滅絕過程,都比人類文明更長。當人們意識到無節制殺戮動物不對,開始保護瀕危動物時,所做的工作往往很有成效。

  比如,在最新一版的中國瀕危動物“紅色名錄”中,很多動物的瀕危程度降級了。

  同在動物研究所的副研究員李春旺也認為,人類對自然界的記錄并不全面,實際的物種數量可能比我們所了解的多許多倍。所以,滅絕的物種數量,到底是用150萬種生物作分母,還是用1000多萬作分母,意味著完全不同的嚴重程度。

  “我不認為這篇報告證實了人們已經陷入第六次大規模滅絕。”地球觀測組織生物多樣性觀測網絡主席恩里克·佩雷拉教授在讀過這篇報告后評價說,“我傾向于認為,這篇報告揭示了我們正面臨一次生物多樣性危機。”

  “和歷史聯系起來,才能得出相對科學的結論。”馮偉民說。相較于地球歷史上出現過的極端環境,這個時代還算風和日麗。比如恐龍在地球上稱王稱霸的年代,地表平均溫度要比眼下高十幾攝氏度。而人類活動促成的全球變暖,沒準還能推遲下一次冰期的到來。

  有一種觀點甚至認為,“現在可能是地球生物多樣性最豐富的時期”。這是因為從總的趨勢來說,地球上物種總是由少到多發展的,雖然過程中出現過幾次大的下降,但現在地球上生物多樣性之豐富,依然很可能超越了之前的每一個時代。

  但無法忽略的是,相對最近的百年、千年,當下物種滅絕的速度確實非常高。

  “如果一個環節突然斷掉,可能引起一連串的變化,造成不可想象的后果” 


  身為南京古生物博物館館長,研究古生物的馮偉民隨口就能說出地球這些年來一連串的變化:

  “工業革命以來,排放了多少二氧化碳?還有運用很廣泛的化肥—制作時需要向大氣提取氮,制作氨氣,造成很明顯的還原反應,搞得大氣的氮含量都快趕上地球24億年前的‘大氧化’了。”

  地球表面的四大圈層互相影響:生物圈的演化會影響大氣圈,大氣圈的變化會影響巖石圈,海洋會調節大氣的變化,也會影響到生物圈。這些系統之間,彼此關聯、相互依存,是真正的“大家庭”。

  科學家們最擔心的是:如果一個環節突然斷掉,整個食物鏈都會出問題,可能引起一連串的變化,造成不可想象的后果。

  不同于渡渡鳥或是旅鴿這些只在某一大洲上獨自生存的動物,最近幾年,一種足跡遍布世界的小動物,其種群也在歐美各地崩潰瓦解,面臨生存危機。

  它們是蜜蜂。數年前,許多歐美的養蜂人目瞪口呆地看著他們的工蜂在蜂巢外悠哉曠工,全然不記得帶食物回家,造成蜜蜂種群大量死亡。人們百思不得其解:是手機信號干擾了蜜蜂的導航系統,是殺蟲劑濫用導致工蜂罷工,還是出現了神秘病毒?

  可以肯定的是,蜜蜂如果消失,靠它們傳播花粉的被子植物將會跟著陷入滅絕危機,而食用這些植物的小動物們,則會是接下來遭遇沖擊的種群……事實上,人類食譜中15%到30%的食物倚賴這些勤勞的小家伙們的存在。

  “就像‘蝴蝶效應’形容的那樣,一點點微小的變化,有可能在大洋彼岸引起一場狂風。”馮偉民解釋道,“有很多現實的觀察數據告訴我們,地球環境發生了明顯的變化,而這樣的變化在地球歷史上是加速運行的。”

  大多數時候,“物種滅絕”這樣冰冷的現實,并不會投射到一個普通人的生活中。“地球太龐大了。如果以人的個體來觀察,很難切身感覺到滅絕的過程。”馮偉民說,他希望這一新聞能引起大眾的關注,最終有益于人類的自身發展。

  不管怎么說,在北京南海子的麋鹿苑里,早就豎起一座“世界滅絕動物墓地”。一百多塊簡潔無修飾的墓碑依次倒下,就像多米諾骨牌般排列著。每塊碑上,都刻著一個近300年來已經宣告滅絕的鳥類或獸類的名字。

  在這個多年前野生麋鹿滅絕的地方,在那一串多米諾骨牌的末尾,有一塊碑,是給人類預留的。

  作者:黃昉苨

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